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Sistema Nervioso Central

Epilepsia

¿Qué es una convulsión?

Se entiende por crisis convulsiva el aumento brusco de la actividad eléctrica cerebral y los síntomas pueden variar ampliamente. 1,3

Las convulsiones pueden estar relacionadas con una lesión cerebral o antecedentes familiares, aunque por lo general, la causa es completamente desconocida 2.

¿Qué es la epilepsia?

La epilepsia es una enfermedad crónica del sistema nervioso central que se caracteriza por una mayor tendencia de convulsiones recurrentes, no provocadas. 1,2

Es importante recordar que cualquier persona puede desarrollar epilepsia, afecta tanto a mujeres como a hombres, puede tener inicio en cualquier edad, y no es una enfermedad contagiosa. 1,4

La epilepsia afecta a las personas de diferentes maneras, ya que existen diferentes tipos y causas de crisis epiléptica 1,5

Causas

Se desconoce la causa de la epilepsia en casi la mitad de las personas que padecen la enfermedad. En el otro 50% de los casos, las causas podrían ser por diferentes factores, entre ellos los siguientes: 1,6

Síntomas

La epilepsia se define por dos o más convulsiones no provocadas que pueden ser desde episodios breves de ausencia, movimientos involuntarios de una parte del cuerpo o de todo el cuerpo hasta convulsiones prolongadas que pueden estar acompañadas de pérdida de conciencia. 1,4,6

Los síntomas varían según el tipo de convulsión. En la mayoría de los casos, una persona con epilepsia suele tener el mismo tipo de convulsión en cada episodio 1,5.

Estos son algunos de los síntomas y signos de las convulsiones: 1,4,5

  • Confusión temporal
  • Hormigueo, entumecimiento, sensación de corrientes eléctricas en el cuerpo
  • Episodios de ausencias
  • Olores o sabores inusuales
  • Rigidez en los músculos
  • Movimientos espasmódicos incontrolables de brazos y piernas
  • Pérdida del conocimiento o la consciencia
  • Experiencias inusuales, sensación de estar “fuera del cuerpo” o de “deja-vu”
  • Trastornos psicosociales como depresión o ansiedad

Tratamiento

Hasta un 70% de las personas con epilepsia podría controlar las convulsiones con el tratamiento adecuado 1.

El tratamiento generalmente inicia con medicamentos conocidos como anticonvulsivante o antiepiléptico. Estos fármacos funcionan cambiando los niveles de sustancias químicas en el cerebro. No curan la epilepsia, pero en la mayoría de los casos logran detener las convulsiones 4,6.

Encontrar el medicamento y la dosis correcta puede resultar complejo. Para elegir el tratamiento correcto, tu médico tomará en cuenta el tipo de crisis convulsiva, la frecuencia de las convulsiones, tu edad, si estás pensando tener un bebé, entre otros factores. Es posible que inicies con una dosis relativamente baja y luego vaya aumentando progresivamente hasta que las convulsiones estén bien controladas 4,6. Si la primera elección de medicamento no funciona, es posible que tu médico recomiende probar otro diferente 4.

Los fármacos antiepilépticos (FAEs) están disponibles en diferentes presentaciones, que incluyen tabletas, cápsulas, jarabes y solución. Por lo general, el tratamiento se debe tomar todos los días 4.

Además de los FAEs, también hay otros enfoques que se pueden considerar para el tratamiento de la epilepsia, entre ellos 2,4

  • Cirugía
  • Un procedimiento para colocar un pequeño dispositivo eléctrico dentro del cuerpo que puede ayudar a controlar las convulsiones
  • Dieta especial (dieta cetogénica) que puede ayudar a controlar las convulsiones
  • Enfoques de salud complementarios
  • Ensayos clínicos

Referencias:

  1. WORLD HEALTH ORGANIZATION. Epilepsy fact sheet. Disponible en: https://www.who.int/en/news-room/fact-sheets/detail/epilepsy Ultimo acesso: 20 nov 2021.
  2. SIRVEN, JI. et al. What is epilepsy? EPILEPSY FOUNDATION. Disponible en: https://www.epilepsy.com/learn/about-epilepsy-basics/what-epilepsy Último acesso en: 20 nov. 2021.
  3. SCHACHTER, SC. et al. What is a Seizure? Epilepsy foundation. Disponible en: https://www.epilepsy.com/learn/about-epilepsy-basics/what-seizure Ultimo acesso: 20 nov 2021.
  4. NATIONAL HEALTH SERVICE. Epilepsy. Disponible en: https://www.nhs.uk/conditions/epilepsy/ Ultimoa Acesso: 22 nov 2021.
  5. NATIONAL INSTITUTE OF NEUROLOGICAL DISORDERS AND STROKE. The Epilepsies and Seizures: Hope through Research. Disponible en: https://www.ninds.nih.gov/Disorders/Patient-Caregiver-Education/Hope-Through-Research/Epilepsies-and-Seizures-Hope-Through Ultimo Acesso 30 nov 2021.
  6. MAYO CLINIC. Epilepsy. Disponible en: https://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-conditions/epilepsy/symptoms-causes/syc-20350093 Ultimo acceso 01 Diciembre 2021

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